科普 | 一文读懂NFT

区块链技术最广为人知的应用非比特币和以太币等加密货币莫属。用户可以在比特币和以太坊网络中绕过中间商直接转移价值。可编程智能合约的出现进一步拓展了区块链技术的应用场景,让所有人都能创建自己的同质化通证(比如稳定币),这类通证被普遍用于DeFi生态中。而非同质化通证(NFT)则是这个领域的最新发展方向。NFT代表了某种独一无二的物品,比如数字艺术品、虚拟游戏物品、稀有收藏品或其他数字或实体资产。

美元这类同质化资产的特点是每一份资产都毫无差别且可互相替换。而NFT这类非同质化资产则不同,每一枚NFT都代表了某一具体资产的所有权,因此是独一无二的。资产所有权通过公共区块链网络进行验证和追踪,用户可以验证每枚NFT的真实性,并追踪溯源。因此,NFT最准确的定义是“由原创者发行的防伪证书”,可以利用加密技术证明NFT持有者对某一资产官方版本的所有权。

NFT拥有许多优势,比如艺术家可以将其数字艺术品变现;在游戏中创建可验证的游戏物品;打造全新的数字收藏品生态;以及将现实世界的资产变成通证,以提升流其动性等。本文将向大家介绍NFT的经济模式,探讨现存的各种NFT类型,并详解可验证随机数对稀有NFT资产的重要意义。

NFT经济的发展历程

2017年以太猫(CryptoKitties)发布后,NFT首次进入大众视野。以太猫是在以太坊上发布的一款去中心化应用,用户可以在游戏中培育并收集各种电子猫。如今,高性能区块链和layer 2解决方案不断涌现,各种扩容方案使高吞吐量dApp变成现实,藏家和艺术家的目光又重新回到了NFT领域。

同质化通证采用的是ERC20标准,而NFT则通常采用ECR721或ERC1155标准创建。这些标准为智能合约和用户与NFT的交互方式提供了模板。这种标准化加速了NFT的发展,并催生出了Rarible、OpenSea以及SuperRare等各类市场,用户可以在其中轻松发行并购买NFT,这也进一步促进了NFT生态的发展。这些市场中的NFT交易量快速增长,目前每月交易额已突破1.5亿美元。

NFT经济在近几个月以来呈爆发式增长(资料来源)

NFT市场的“寒武纪大爆发”催生出了各种独特的应用。这些应用发挥了非同质化通证的创新潜力,目的通常是提高资产所有权转让效率,降低对中介的依赖并尽可能将价值保留给创作者和市场。NFT目前仍处于发展初期,未来还将释放出更多潜力。

深入分析各类NFT

人们开发出了各种不同种类的加密货币和去中心化应用,以满足不同应用场景的需求。同样地,NFT也可以灵活变通,利用区块链网络追踪各类数字和实物资产的所有权。NFT的应用场景正在不断扩张。以下为大家介绍几种常见的应用场景:

数字艺术品

NFT最为人熟知的应用场景之一就是让艺术家用通证代表其数字艺术品的所有权,这可以极大提升艺术品的变现能力。如今,网上艺术品市场都是中心化的,运营流程不透明,平台从中榨取了很多价值。创作者要将作品挂到平台上,必须支付巨额费用,而且只能盲目信任平台会公平地展示和发行其作品。有了NFT,艺术家就可以轻松出售其数字艺术品,并且在二级市场上出售NFT获得收入,这是一个可持续的经济模式。

最近登上头条的NFT艺术品是艺术家Beeple的作品“每一天——最开始的5000个日夜”。这幅作品历经13年,集合了5000张照片,最近通过发行NFT,销售额超过6900万美元。Beeple采用了通行的ERC721通证标准,直接将数字艺术品变现,并通过加密技术证明官方版本的所有权。除此之外,数以千计的数字艺术品也通过发行NFT的方式出售,惠及了全球各地的艺术家。

游戏物品

NFT是区块链游戏的基础,通证化、追踪并转移独一无二的游戏物品,并且无需托管。传统网游的发行商通常是中心化实体,他们完全掌控了游戏的发行、所有权以及游戏物品的属性,这些属性往往决定了游戏人物的价值以及游戏结果。如果游戏发行商倒闭,那么游戏玩家花了无数小时收集的游戏物品也将不复存在。

NFT不仅让保障了游戏玩家可以完全掌控自己的游戏物品,还创造了全新的游戏体验。比如打造一个具有互操作性的元宇宙(metaverse),其中一个游戏中的物品可以在另一个游戏中使用并交易;或打造“边玩边赚”(play-to-earn)的模式,用户可以将游戏中获得的NFT卖给他人,以变现游戏中投入的时间和精力。

一个最近比较火的区块链游戏叫Axie Infinity,这款游戏基于NFT模式,创建了一个神奇宝贝宇宙,游戏中的幻想精灵叫“Axie”,每个Axie都是独一无二的,而且可以通过区块链进行验证。每个Axie都与一枚NFT绑定,NFT中包含角色属性、外貌和所有权等元数据。游戏接入了Chainlink VRF获得可验证的随机数(注:下文会详细讲解),可以调高Quad Mystic这种Axie的稀有性,因此对Axie宇宙中的玩家来说更有吸引力。

数字收藏品

与球卡和邮票等实物收藏品一样,数字收藏品的藏家会收藏他们认为有价值的电子物品,以表示对某一公司、品牌或游戏的支持。实物收藏品运输需要时间,维护也需要成本。相反,NFT没有这些限制,因为收藏品完全是电子化的,只需几秒就可以转移,而且永远不会折旧。

CryptoPunks是最有名的NFT数字收藏品之一,其中有一万个8比特风格的人物,这些人物都由算法生成,因此每个都是独一无二的。CryptoPunks是最早一批出现的NFT,并免费发放给用户。平台不断吸引了大批希望拥有元老级NFT的用户。

通证资产

NFT不仅可以用来代表数字资产所有权,还可以代表房地产、政府文件、证书和学位等一系列链下资产。将现实世界的资产用通证表示可以极大提高所有权转让效率,并提供权威事实来源,验证个人资质和资产的真实性。

虽然用NFT代表现实世界的资产仍处于早期探索阶段,但其本身蕴含了巨大应用潜力,比如用租金作为抵押发行房地产通证;无需对应的实体文件,直接发放数字证书;以及将学历和知识产权等各种记录变成通证,以实现信息透明并在链上自动执行交易。

以上这些NFT用例只是为各位抛砖引玉,展示了用户如何利用区块链技术证明其对某一资产的所有权,而且任何人都可以对所有权进行验证。数字化是世界发展的大趋势,因此必须确保NFT的整个创建流程是充分可验证的,不仅包括通证所有权,还包括NFT的属性和发行机制。

可验证随机数对NFT的重要意义

独一份的数字艺术品NFT可以在上链之前就预先设置所有属性,但也有很多NFT需要接入随机数生成器(RNG)来决定其稀有性。其中包括随机选择游戏物品武力值等属性,或保障所有参与者都能公平参与,比如发放NFT奖励的彩票游戏。

然而,如果随机数在生成过程中被操纵,那么攻击者就有可能利用随机数漏洞发起恶意攻击,比如为自己铸造稀有性最高的NFT,或将彩票奖金转入自己的钱包地址。这会对NFT的价值造成严重影响,因为用户无法验证NFT的属性和分配是否真的是随机的。

Chainlink VRF采用了可验证随机函数很好地解决了这一问题,可验证随机函数可以为智能合约和NFT接入安全的随机数来源,并提供加密证明。随机数传输至NFT合约之前,加密证明需要在链上进行验证,以保障随机数的可靠性。Chainlink VRF具有强大的安全保障,能够确保预言机、用户或开发者都无法操纵随机数生成过程,并以公平且可验证的方式为NFT生成稀有属性并进行分配。

Chainlink VRF目前已经上线,为各个区块链上许多NFT应用提供随机数。可验证的随机数为这些区块链应用提供了强大的加密安全保障,确保NFT的稀有性不受到操控并且可以验证。

除了可验证随机数之外,开发者还可以利用Chainlink预言机创建动态NFT,基于现实世界的数据不断变化。请持续关注我们后续的科普系列文章,之后我们将深入探讨下一代动态NFT。